善用小額錢債法庭

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如果您有一萬元或以下的錢債糾紛,包括私人債務、汽車意外賠償、業主住客糾紛等事件,而雙方沒辦法達成解決協議,大家可以考慮使用「小額錢債」法庭(Small Claims Court)來追討。所需費用只是數十元,而且完全可以自己辦理。即使大家諮詢律師,開庭的時候,都是規定本人出庭,雙方都不能由律師代表的。如果大家不懂說英文,是可以帶一位朋友出庭當翻譯。

如何開始

如果您必須要自己使用「小額錢債」法庭,那應該如何進行呢?首先,大家應該先上加州法院的網站,看清楚有關「小額錢債」法庭的基本操作程序,網址是www.courtinfo.ca.gov,然後按Self Help,再按Small Claims。

  • 要填好原訴人申索表格(SC-100) 。你可在網上填寫此表格。網址為:www.ezlegalfile.com ;或從www.courtinfo.ca.gov 網上下載此表格,(先選自助(Self-Help) ,然後小額錢債追討(Small Claims) ,再選擇小額錢債追討表格(Forms for Small Claims)便可) ;或從網址www.acgov.org/courts 下載表格亦可,(先選擇法庭部門(Court Divisions) ,然後再選小額錢債(Small Claims)) 。
  • 在 7個不同地點的小額錢債法庭書記處中,選擇一個地點,入稟文件,並要繳交 $22 的入稟費。(低收入人士可申請免繳法庭費用。可向書記要求一份申請豁免繳交法庭費用表格。)
  • 法庭書記會編排一法庭聆訊日期,並會在你的法庭文件

您可以在這個網址下載,或到法庭索取一份編號SC-100的表格,填妥後親自向「小額錢債」法庭遞交,並付上$30-$75的費用(追索金額$1,500或以下:$30;追索金額超過$1,500但不超過$5,000: $50; 追索金額超過$5,000:$75.)。法庭便會安排一個審訊的日期,然後你要將這一份索償書,交到被告人的手上。

尋找你的答辯人

若對方是股份有限公司、有限責任合夥人(LP)、或有限責任公司(LLC) ,檢查一下你所獲得的法律名字,和「法律程序服務代理」的名字及地址是否正確?法律程序服務代理是一位人士、或公司,專責在加州接收法律文件。加州州務卿辦事處持有一份已登記之股份有限公司、有限責任合夥人、和有限責任公司的名單。亙聯網是最容易獲得此類資料之途徑,網址為:www.ss.ca.gov  .。若你不能通達任何網頁,你可用郵寄方式獲取公司資料(正確法律名稱和法律程序服務代理)。地址為:California Secretary of State, Attn: IRC Unit, 1500-11th Street, Sacramento, CA 95814 。請謹記附上一張四元美金面額的支票或滙票。

若對方是一人公司或合夥人公司,那麼,你便要找出店東(們)的名字。可在市府或縣府的商業牌照登記處/或縣府商號別名聲明紀錄處獲取。 在阿拉米達縣,縣府紀錄處的地點為:1106 Madison Street, Oakland。 此部門員工不會在電話上解答有關業務的問題。你可在網上獲得有關東主的資料,網址為: http://www.acgov.org (請登入部門清單(Department List) ,在下滑條碼(drop down menu)選擇紀錄書記—記錄員(Clerk-Recorder) ,再選擇尋找商號別名(Fictitious Business Name)便可。

若對方是政府機構,(市府、縣府、州府、或校區)可向該機構追討。(通常在事發後六個月
內便要追討)。若該要求被拒,你可在被拒日起計,六個月內向小額錢債法庭入稟。

將原訴人的申索文件遞送給答辯人:

可選擇下列任何一種方法:

a. 親自給答辯人遞送

1)你可僱用一法律程序文件送達人(Process Server)(費用大概為 $35-$60,若你的追討獲得勝訴,此費用可加在你的法庭開支上。)或你可僱用一位年齡超過18歲,與此案沒有任何關連,或不會為此案作証人的人士遞送。送達文件的人一定要正確地填好「法庭文件已送達証明」(Proof of Service Form)的表格。你必須要將這填妥的表格在開庭三天前交回法庭。在你當地的黃頁電話薄內便可以找到法律程序文件送達人。

2) 法律程序文件遞送的時間限制:若答辯人身在縣府內,法庭文件必須在開庭前 15天內送達;答辯人若身在縣府以外的地方,則以 開庭前20 天為限。

b. 可由法庭用確認收到郵件(Certified Mail)遞送(要收取費用) :

請與法庭書記確定遞送文件步驟已經完成及有效。或者在網上查詢。網址為:
http://www.acgov.org/courts 。 (選擇主網 (Domain Web), 然後按個案撮要 (Case  Summary), 輸入你的個案號碼,再選登記行動(Register of Actions),看看你要求的行動有沒有缺失。如果沒有收據、請雇用法庭文件程序送達人,或聘請年齡超過十八歲,與此案沒有任何關連,和不會為此案作証人的人士去遞送。

c. 其他取代服務 (祗適用於僱用法庭文件程序送達人):

若不能個別接觸答辯人以送達文件,則法庭文件程序送達人可留下一份法律文件副本給
他的一位同住、年齡超過十八歲的成員(並要告訴他文件內容)。同時將此通知文件以
一級郵件(first class mail)方式寄給答辯人。在文件寄出後的十天,這項送遞過程便
算任務完成,所以若答辯人是住在縣內、這行動要在開庭前25天前便要完成;若是住在
縣外,則要在30天前完成。這行動亦可適用於答辯人的商業地點。

決定審判地點(控告答辯人的適當地點):

向正確地點的「小額錢債」法庭入紙是十分重要的,你可以下列地點控訴答辯人:

  • 答辯人的居住地址或從事商業活動的地點。(若有多位答辯人,你可選擇其中一位的住址
    作為控訴的地點);或
  • 簽訂合約的地點或履行合約的地點;或
  • 原訴人受傷或財產受損的地方。

通常在入紙之後,四十至七十日內就會開庭。在法庭上,法官會先讓原訴人說明訴訟的原因,然後由被告人答辯。

法官聽完兩方面的陳詞後,可能會向雙方發出問題。如果任何一方有證人或專家作證,他們都可以一同在旁陪伴。法官根據雙方提出的證供,會作出判決。原告人若不服法官的判決,都不能提出上訴。被告人若敗訴,則有權要求法庭重審或要求上訴。

您可能跟大公司或金融機構在財務上有糾紛,例如他們無故向您追收一些沒有訂購的服務。如果您不怕麻煩,不妨考慮先將他們追討你的款項付清,以免影響信用記錄,之後再經「小額錢債」法庭來追討。大公司未必會出庭,那麼您勝訴的機會相當高。

勝訴收款

贏了小額錢債官司如何收錢?在小額錢債法庭起訴欠債項者,即使勝訴,法庭並不會幫助您收回欠款;不過有幾項工作,是可以幫助您增加收回債款的機會。

首先,欠債人若不立刻付款,是要在三十日內,填寫一分資產表(Statement of Assets)交給債權人,若債權人沒有收到此分資產表,是有權向法庭要求強逼欠債人交出這分表格,該表格上會顯示欠債人的銀行戶口;債權人是有權去申請Bank Levy,要求銀行從欠債人戶口當中取出款項還債,或申請Wage Garnishment,要求僱主從欠債人工作收入當中,提取部分薪酬來還債。

如果欠債人有房地產物業,就可以將一分Abstract of Judgment的法庭文件,登記在欠債人的物業紀錄上,對方將來必須還清債務,才能把房屋出售。欠債人若做生意,甚至可以申請要求Sheriff,前往生意地點追討欠款,或留守在做生意的地點,提取欠債人做生意所產生的現金來還債。

如果因為交通事故而獲得五百美元以下的賠償,對方九十日內不繳付,大家可以向DMV申請將對方駕駛執照停牌九十日;不過,以上的行動,是假定欠債人有工作、有生意或有物業資產,若對方已失蹤便相當麻煩,因為只是為了區區數千元,要花錢找偵探來調查對方的下落,有時未必實際。

如何為訴訟作出準備

a. 擬定你案件的關鍵點。(例如:「此案的關鍵是:若答辯人沒有合理的理由不把 $500 的押
金/按金退回給你,他是否有責任賠償你的金錢損失?」)

b. 組織你的証供和証據。(例如:「答辯人應該賠償我的損失。因為根據我的証據,答辯人
違反了公民法(Civil Code)第1950.5條,他沒有退回我的租金押金/按金,或是在21天內
提供給我一些數據,列明押金/按金的用途。」)

1) 把你的案件內容用簡單撮要形式寫下(一頁以内),並要提出証明以支持你的指控。

2) 要求你的証人出庭作証,或以一封有証人簽署及附有日期的書面聲明呈堂支持你的申
索。為此你可用一份(MC-030)表格。你可在電腦上下載此表格,網址為:
http://www.courtinfo.ca.gov/forms,可在下滑條碼(drop down menu)選擇表格、然後再
按表格號碼便可。

3) 可用相片、文件、收據等作為証物。但呈遞時要鋪排清楚及使人容易明白。

4) 呈給法官的重要証物要用代碼註明。例如:可用“証物 A, B, C” 等。請用螢光筆在文
件副本上突顯那些重要的段落或資料。

5)影印文件副本,各給一份予法官及答辯人。請將原本保留,以便法官若有需要,可以查
閱。

c. 練習如何在法庭陳述你的案情。(可在一位不大熟悉你案件的人面前陳述)。你亦可前往小
額錢債法庭去觀察一下法庭如何處理案件。

d. 如有需要,可遞送傳召令要求証人出庭。請將一份傳召令正本呈請法庭備案。(一般而言在
小額錢債法庭可不需要採此行動—-請向你的顧問查詢。) 証人可能會要求証人出庭費(日
$35及車馬費來回法庭每英哩二十仙)或合理的影印費。

e. 如有需要,可要求答辯人或第三者以傳召令要求出示文件。(可向法庭書記辦事處領取表格。)

1) 在小額錢債辦事處要求書記發給你一份小額錢債傳召令及聲明表格(SC-107 Small
Claims Subpoena and Declaration form) 。將表格填好並影印兩份。將一份遞送給答
辯人或第三者。請確定遞送者正確地填好「已遞送証明」(在表格第三頁) 。將正本
及填好的「己遞送証明」呈請小額錢債法庭書記備案。

2) 傳召令會要求答辯人將有關文件寄往法庭;(請謹記若你是在使用傳召令,須給答辯人
充足的時間去搜集文件及寄出)或親自出示文件。

3)在法庭聆訊前,要求法官將文件給你預先過目。你須向法庭書記查詢你可否將文件過目
和/或影印那些以傳召令取得的文件。

確立你的法律理據

你要在法庭向法官清楚表達以下:

  1. 為何答辯人要承擔你的損失?(例如:是答辯人的疏忽 、口頭承諾、簽訂合約、財產轉移(竊取)等)
  2. 你在金錢上的損失/傷害性質。你能否用收據、估值、證人聲明等方法去力證你所受的傷害?
  3. 將你的損失以金額計算。(例如:「由於答辯人沒有在紅燈前停車,導至我修理汽車費用上的損失為 $2,500。」)

a. 請提早出現在法庭內! 並要穿著整齊出庭。對待法官、書記、法庭出席者、及答辯人皆要
表示恭敬。對法官要尊稱「法官大人」。要有禮貌。

b. 法庭書記會根據你的法庭案件列表來叫喊你的名字,並會詢問是否有關人等都已到達;交換
將會呈交法官的文件;及試圖解決此案。

c. 若答辯人不出現,請告訴法官你根據什麼認為你會獲得勝訴。法官便會給你下一個「缺席宣
判」(Default Judgment) (即是在答辯人不出現的情況下給原訴人的判決,或名為「失
責」(defaults)

d. 審案次序 (請謹記陳詞時要精簡,老實和正中要點)。

1)原訴人大概有五分鐘的時間去陳述案情。利用供詞及呈遞証據。

2)答辯人大概有五分鐘的時間去陳述自己的理據。利用供詞及呈遞証據。

3)通常原訴人會就答辯人的理據作出回應;或法官會要求雙方澄清問題或留意本案重點。

e. 若你獲得勝訴,謹記要求法官宣判發還你所支付的法庭費用(包括入稟費、和法庭文件程序
送達費用等)

f. 大部分的法官都不會在法庭訊時即時作出決定。相反,他們會在日後用郵寄方式通知雙方有
關判決。故此你必須把正確的地址通知法庭。

g. 在三星期後若仍未收到郵寄的判決,請向法庭書記辦事處查詢。

h. 請記著,法官不需要向你解釋或交代他為何作出任何判決的原因!

上訴或動議撤銷裁決

a. 上訴:在小額錢債法庭,原訴人是沒有權利去上訴的,除非答辯人呈請答辯人的要求。在
小額錢債法庭,祗有答辯人才有上訴的權利,而且要在法庭寄出判決書後三十天內提出上
訴。

b. 動議撤銷(取消 )裁決:

1.在下列情況下,原訴人可入稟:

a) 原訴人有良好理由在聆訊當日沒有出席小額錢債審訊,而原訴人不能輕易重新
將案件入稟(例如栽判對答辯人有利而非撤銷此案。)可用SC-135動議撤銷裁
決通知表格(Notice of Motion to Vacate (cancel) Judgment。)

b) 原訴人相信法官犯了法律上的錯誤;(例如,用錯法例判案。)或書記有手文
之誤,(如書記在判書上寫下 $100.00,但法官在庭上的宣判為 $1000.00) 。
可用SC-108要求更改或撤銷裁決表格(Request to Correct/Vacate Judgment)

(1) 請用文件証明法官犯錯。

(2)如有可能, 可呈遞加州憲法或案例去支持你認為有法律錯誤存在的指控。你可在任何縣府/市府的法律圖書館去搜查資料。

2. 你不能單以不同意法官判決的理由申請撤銷原判!

若答辯人上訴怎麼辦? 此上訴是一項由另一位法官主持的「簇新審訊」(trial de nova)。
你在最初的聆訊中有什麼心得?是否有更好的方法去陳述你的案情?現有沒有更多的証
據?或者你可以利用這些資料、在這回合中將你的案件鋪排得更有說服力。你不一定,但
可以聘請一位律師去代表你。這項上訴,由於是小額錢債法庭,仍會用非正規形式進行!