回應葉國才牧師有關災後被提的論點

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我看完了葉牧師有關末世的影帶,和他題為「聖經並不支持災前或災中被提」的文章,有以下十二點回應。讓我首先聲明我是贊成災前被提的,因此對葉牧師的論點幾乎全部都不認同。以下我會逐點分析,但純粹是討論對聖經中有關主再來的看法,並非對葉牧師的批評或不敬,有冒犯之處敬請原諒。

1. 葉牧師強調以下釋經的原則:(1)神有能力溝通; (2)神能夠用適合的字眼去與人溝通; (3)他不會將最重要的不告訴人; (4)神講的時候一定會講得清楚,人一定會聽得明白。

葉牧師提出這四點釋經原則基本上是對的,但不能完全應用在末世預言的解釋。首先,神的啟示是漸進式(progressive)的,並不是神說得不清楚,也不是祂故意隱瞞真相,而是因為人的智慧有限,神一下子要將全部奧秘向人啟示,人未必能夠完全理解。舉先知但以理為例,上帝給他驚人的預言,但神並沒有將所有預言告訴他,起碼沒有告訴他將有教會時代。但以理書第十二章,但以理聽到兩位天使的對話時不明白,就問道:這些事的結局是怎樣呢? (12:8) ,神有沒有向但以理說清楚呢?沒有,神只告訴但以理:「但以理啊, 你只管去, 因為這話已經隱藏封閉, 直到末時。」 有關末世的預言,到今天也有部分還是沒有向人啟示的,主耶穌回來的確實日期是一,被提是在災前抑或災中抑或災後是其二。相信葉牧師也不能說聖經清楚地說是災後被提,因此每一個人的看法都要看聖經怎樣說,和我們主觀的領受。既然神沒有講清楚。我們只能從聖經當中去揣摩。四種主要的被提時間講法都有聖經根據,我們就要逐段聖經來斟酌是否適合用來解釋被提的時間。

2.接住上述釋經的原則,神講得清楚的我們必須按字面解釋和接受。葉牧師對千禧年(或主耶穌在地上掌權一千年,我們姑且稱為千禧年,因為葉牧師提出聖經沒有千禧年這個名詞)抱有懷疑,但千禧年是聖經當中十分清晰的教導,啟示錄第20章提到1000年有六次,神還將在千禧年當中一件從未發生的事告訴我們:魔鬼將會被捆綁一千年。用葉牧師釋經的原則,假如千禧年不是一個實體,上帝為什麼要將這件事講得如此清楚?神向人講這件事的時候是用清晰的和適合的字眼去溝通的,不單在啟示錄第20章,舊約也有很多篇幅。假如葉牧師應用他自己列出的釋經原則,是沒有有理由對千禧年有懷疑的。

3. 葉牧師說他以前相信災前被提,現在他不再相信。在他的講話中舉了三個例子去支持災前被提是不對的,第一個例子是有人認為2020年就會被提,第二個例子是某牧師對不相信災前被提的牧師們說:「你們慢慢等,我走先」。第三個例子是有人說「買贖」就等於「被提」。這一種手法是所謂稻草人(Strawman),即舉出某人所說或所做的作為被批判的對象,從而證明他背後的理論是錯誤的。假如災前被提的看法是錯誤的,是需要用聖經來證明,而不是用幾個稻草人可能不當的言論作為證明。我認為在辯論或討論中祭出稻草人作為辯論的依據是沒有意思的。

4.葉牧師堅持基督徒全部一次過復活,葉牧師相信災後被提,到時信主的人齊集,之後再沒有人得救,當然可以一次過全體復活。但假如是災前或災中被提,就第一批信徒復活後還會有人在災難中得救,他們會以後才復活。葉牧師相信一次過復活,但不能用這個信念去證實被提乃在災後,只能證實假如真的災後被提,復活就會是一次過的。還有一點,相信災後被提的人是很難接受千禧年的,因為人人都在災後復活和身體改變了,沒有肉身未復活的信徒進入千禧年,到時在千禧年國度沒有死亡也沒有生養,他們會拒絕接受以賽亞書65:20提到「百歲死的仍算孩童」乃是形容千禧年中仍有嬰兒出世和有人死亡。

5.我贊成葉牧師認為在基督裡睡了的信徒是指所有的信徒,而不是部份信徒,也不是指得勝的信徒。這一點我和譚弟兄曾經詳細討論過,不在此重複。

6.葉牧師認為所有信徒都是一起復活。而復活之後他們不會再死,並且認為這個就是災後被提的確證。我對葉牧師這個看法有保留。災前被提的話,在大災難中依然有許多人信主,這些在大災難中得救而之後死亡(包括殉道)的基督徒在大災難後才復活。我想不起有經文說所有基督徒都會同時間復活。

7.葉牧師花了一點時間解釋帖前4章主從天降臨,在主裡睡了的信徒復活。和活著的信徒被提。稍後他解釋帖後第二章基督降臨,和並且滅絕和廢掉敵基督。在解釋後者的時候葉牧師說這明顯地顯示主降臨是發生在大災難之後。但這裏有一個很重要關鍵葉牧師沒有提到的,就是帖前第四章預言基督從天降臨,與帖後第二章的基督降臨是否是同一件事?很明顯這兩個降臨是不同的:帖前第4章主降臨只是在半空,是復活了的信徒和地上的信徒被提到半空與主相遇,主的腳是不踏在地上的;帖後第二章是說到基督降臨在地上,舊約撒迦利亞書14:4預言他的腳將會站在耶路撒冷前面朝東的橄欖山上。徒1:11記載天使對見到耶穌升天的人說祂怎樣往天去也會怎樣回來,當時正是在橄欖山上(1:12)。主耶穌回到地面,肯定是在大災難之後,而且很可能是啟示錄19:11-16預言天上的眾君騎著白馬穿著細麻衣,又白又潔,跟隨祂回到地上。這裡主耶穌降臨地上當然與被提沒有關係(祂已經回來,信徒無需被提),被提乃是在基督在半空中,很明顯基督重臨是分兩個階段:第一個階段就是帖前第四章在半空迎接被提的信徒,第二個階段是他與眾信徒一同回到地上,兩者中間很可能就是相隔七年大災難,這個看法似乎相當合理,正是我相信災前被提的其中一個原因。

8. 葉牧師很強調的一點災後被提的證據,就是聖經記載在大災難中基督徒會被殺,既然基督徒在大災難中會被殺,當然基督徒不可能在大災難之前就被提。

我的回答是:大災難中的確是有許多基督徒受到敵基督的逼害要殉道 (啟6:9-11),但這不證明所有的基督徒都要留在地上受逼迫。大災難中其實是全球開佈道會,在大災難中許多人信耶穌成為基督徒,啟示錄記載有十四萬四千個宣教士向猶太人傳福音,這些宣教士都來自12個支派(啟7:4-8),並有兩位見證人傳福音,到最後還有天使在半空傳福音。我相信大災難主要是為神的選民(猶太人)而設,目的是懲罰他們和拯救他們,最後他們許多人得救成為基督徒。撒迦利亞書第十三章這樣預言:那日,給大衛家和耶路撒冷的居民開一個泉源,洗除罪惡與污穢。撒迦利亞書第十二章預言:我必將那施恩叫人懇求的靈,澆灌大衛家和耶路撒冷的居民。他們必仰望我,就是他們所扎的;必為我悲哀,如喪獨生子,又為我愁苦,如喪長子。大災難當中有許多基督徒殉道,但這並不推翻教會時代的信徒在大災難之前已經被提去,因為在大災難當中會有許多人得救,當然他們會受到很大的逼迫。

9. 葉牧師支持災後被提一個「重要結論」是基於林前15:52 「號筒末次吹響」,其論點如下:

1. 1帖前4預言主回來時「有神的號吹響;那在基督裡死了的人必先復活。」接著活著的信徒被提。

2.林前15:52預言「就在一霎時,眨眼之間,號筒末次吹響的時候。因號筒要響,死人要復活成為不朽壞的,我們也要改變。」這裡的預言與帖前第4章復活和被提的預言是一同發生的。

3. 林前15:52的末次號筒是在大災難之後。(葉牧師註明這是個重要結論)

基於以上,葉牧師證明被提是在大災難後。

以上的證明有甚麼問題?問題是:號筒末次吹響是否必定是在大災難後? 天使可否在大災難前吹響號筒,一直吹一連串號筒響聲之後才停止,停止之前那聲號筒聲便是末次吹響,接著便開始死人復活和活著信徒被提,完全與大災難後沒有關係。換句話說,末次可以是指一連串號筒聲的尾段,與在甚麼時段(災前災中災後)吹奏沒有任何關係。

10. 葉牧師另一個支持災後被提的證據,是保羅在帖後第二章談到敵基督(大災難),保羅說:「….因為那日子以前,必有離道反教的事,並有那大罪人,就是沉淪之子,顯露出來。」保羅在前面第一節提到「弟兄們,論到我們主耶穌基督降臨和我們到他那裡聚集」,由於保羅在第三節說「…那日子以前」,因此必定是敵基督和大災難先出現,然後基督才降臨和信徒到祂那裡聚集(即證明災後被提)。

我們必須明白這段經文的背景,便可以衡量保羅是否在描述災後被提。當時帖撒羅尼迦教會面對逼迫,有人假冒保羅寫信對他們宣稱,七年大災難已經開始了,而他們卻沒有被提和與基督在一起(必定是保羅之前有這樣教導他們,2:5), 所以他們很恐慌,害怕他們錯過了被提和與基督在一起。保羅寫信安慰他們,講明他們並不在大災難中,因為敵基督先要出現大災難才開始,他們沒有錯過了被提和與基督在一起。保羅這封信並非講論被提的時間,而是安慰和堅固那教會的信徒(2:16-17)。

補充上面:假如保羅相信災後被提,也教導帖撒羅尼加教會被提是在大災難之後,教會信徒以為他們已經在大災難當中,一定不會害怕失去了被提和與主同在的機會。就是因為保羅教導他們災前被提,他們才會有重大憂慮。

11.葉牧師另一個支持災後被提的證據,是主耶穌在馬太24章橄欖山講話中提到:「他要差遣使者,用號筒的大聲,將他的選民,從四方,從天這邊到天那邊,都招聚了來。」葉牧師認為這個號筒原文與林前15:52中的號筒,和帖前4:16的號是同一個字,因此他認為是同一個時間吹響,既然林前15:52是提到「號同末次吹響」,耶穌在這裡提到的號筒也必然是「末後的號筒」(今世最後的時刻),言下之意是主耶穌也是說災後被提是正確的。

我同意林前15章(復活)與帖前前章(被提)是同時發生,雖然我不同意「末次吹響」一定是指大災難之後。但主耶穌在這裡講的是猶太人被招聚,天使在這裡吹號怎麼又是與信徒復活和被提時天使吹號是同一件事?難到天使不能在其他時間和環境吹號?葉牧師斬釘截鐵地說:在林前十五 52;帖前四 16 和太二十四 31 的「號筒」或「號」,在希臘文都是同一個字,salpigx, trumpet, G4536,若從經文證明是同一事件和同時發生,就是同樣的號筒了。號筒原文是同一個字,因此吹號必定是同一個時間,甚至同一個號角!?

12.(最後一點)葉牧師的重要結論8:太二十四 31 所說的天使用號筒招聚選民,和太二十四 40-41 所說的取去一個撇下一個,都是講到被提,是在大災難之後,在耶穌降臨審判萬民的時候。這裡又是說主耶穌的橄欖山講話證明了災後被提。

這裡耶穌說到「那時,兩個人在田裡,取去一個,撇下一個。 兩個女人推磨,取去一個,撇下一個。(太24:40-41)葉牧師認為取去一個就是指教會被提,與保羅在帖前第四章的被提是相同的。

我不敢苟同。我不認為主耶穌在這裡是向一班猶太人門徒講述將來教會被提。當時教會並未被設立,主耶穌怎會在這裡與門徒講到教會被提?

教會信徒被提,是所有信徒突然一起被提到半空與主相會,並非一個取去一個撇下。主耶穌在這裡一口氣講了五個比喻(無花果、挪亞洪水、善惡僕人、10個童女、三個僕人),在講挪亞洪水這件事,主耶穌提出「兩個人在田,取去一個,撇下一個」,「兩個女人推磨,取去一個,撇下一個」,這裡並非教會被提,而是篩選與分開,就像下面25章綿羊和山羊被分開,這幾個比喻, 除了無花果的比喻外,都是指在大災難過後,地上留存的人要被篩選和分開,看那些人能夠進入千禧年國度。就像挪亞時代,留下來是得救和可以進入千禧年國度的,取去是不信的,他們要等待白色大寶座的審判。這段經文並不證明災後基督徒才被提。